Shopping Bag (1)
Mijn Account
Klantendienst
Hulp nodig?

Heeft u hulp nodig? Ons customer care team is telefonisch bereikbaar om al uw vragen te beantwoorden en advies te bieden.

ZoekenKlantendienstInschrijven
  • Het wordt alleen maar beter
  • SALE TOT -50%
  • Shop nu

Ongepolijste schoonheid in de hak van Italië

Puglia

Je moet ervoor helemaal tot in de hak van Italië, maar wat betekenen die extra kilometers als je er ruige kliffen met witte zandstranden, uitgestrekte valleien, olijfboomgaarden, kronkelsteegjes, lokale lekkernijen en imposante architectuur voor terugkrijgt?

Zeg ‘vakantie in Italië’ en men denkt spontaan aan Toscane of Umbrië. Hoog tijd om die laars eens wat grondiger te verkennen: laat je zakken tot in de hak en ontdek het zachtglooiende Puglia. De Italianen zijn verzot op deze streek boordevol contrasten en ongepolijste schoonheid, toeristen zetten echter amper koers richting Puglia. Voor wie deze zomer de platgetreden paden wil verlaten, alvast een aantal aanraders.

10x doen in Puglia

1. Spot de trulli-huisjes

Een must volgens élke reisgids en met reden: deze typische witgekalkte huisjes met kaboutermutsen, trulli, bevinden zich in de Valle d’Itria, een indrukwekkende vallei in het binnenland van Puglia. Vooral de magische stad Alberobello, gelegen op twee heuvels, gescheiden door een rivierbedding en omgeven door uitgestrekte olijfboomgaarden, wordt naar voren geschoven: hier vergaap je je aan zowat 1.500 kalkstenen huisjes. De meeste trulli zijn intussen souvenirshops, andere logeerplekken. Over de geschiedenis van de mysterieuze huisjes, sinds 1996 werelderfgoed, doen verschillende verhalen de ronde. Zo zag de sluwe landheer Acuaviva in deze voormalige boerenwoningen een slimme manier om belastingen te ontduiken. Het is immers geen woning, maar veeleer een berg goedgeplaatste stenen. Bij een onverwachte inspectie kon de woning aldus in een mum van tijd met de grond gelijk gemaakt worden…

2. NEEM EEN DUIK VAN DE RUIGE KLIFFEN

De charme van de kustplaatsjes valt niet te negeren: witte zandstranden met helder water, ruige kliffen, fotogenieke baaien, kalkstenen huisjes… Een paar aanraders? Het bekende Vieste is gebouwd op het rotsachtige schiereiland Gargano: smalle straatjes en schitterende vergezichten met onder je een dertig kilometer lange kustlijn. Vanaf hier boek je een dagtrip naar de Trimiti-eilanden. In Monopoli slenter je door de vissershaven, in Otranto lonkt de sfeervolle boulevard met zicht op de helderblauwe zee. Zet ook het eiland Gallipoli of de Parel van de Ionische Zee op je todolijst en natuurlijk is er het betoverende Polignano A Mare, een postkaartdorpje op een steile rotswand boordevol cultuur en geschiedenis. Nood aan wat adrenaline? Vanop de rotsen duiken durvers de azuurblauwe zee in. Hier vond zelfs al viermaal het wereldkampioenschap plaats. Maar wat poëzie kijken kan ook: op de muren, trappen en deuren in de smalle steegjes vind je her en der liefdesrijmpjes.

3. DWAAL ROND IN HET CASTEL DEL MONTE

Je fantasie slaat op hol in het geheimzinnige Castel del Monte, het middeleeuwse kasteel ten zuiden van Barletta. Het is gebouwd in een regelmatige achthoek rond een binnenplaats, met in elke hoek een achthoekige toren. De functie van het kasteel is een raadsel: mogelijk gebruikte de keizer het als jachtslot, anderen beweren dat het zijn liefdesnest was, inclusief harem en hamam.

4. LAAT LA MAMMA JE VERWENNEN

Welke route je ook volgt, je wordt sowieso omringd door indrukwekkende wijn- en olijfboomgaarden. Volgens een telling zouden in de regio zo’n 60 miljoen olijfbomen staan met een monumentaal wortelstelsel en stammen tot 2 meter breed. Hier proef je nog échte olijfolie, en bij een maaltijd hoort sowieso een goed glas wijn zoals de streekgebonden Salice Salentino of Primitivo. De keuken wordt bestempeld als cucina povera of arme keuken: weinig problemen echter met de rijkdom aan smaakvolle groenten, maar ook huisgemaakte pasta, antipasti, burrata en verse visschotels. Een paar lokale lekkernijen: orecchiette con le cime di rape of pasta met groenten, knoflook, groene pepers en ansjovis, purea di fave e cicoria of puree van tuinbonen en groene pepers of aubergine, gevuld met buffelmozzarella en tomatensaus en pasticciotto Leccese of een deegflapje gevuld met crème. Fans van pizza kopen op zowat elke straathoek hun favoriete pizzapunt. En moet het nog gezegd: geen dag zonder gelato.

5. GA CITYTRIPPEN

Stadsmussen strijken neer in Bari en Lecce. Bari is de hoofdstad van Puglia en kent een ietwat ruige reputatie, maar is in feite een authentieke havenstad met in het oude gedeelte een labyrint aan piazza’s en steegjes, een gezellige boulevard met eenvoudige restaurantjes met verse vis voor geen geld en vanaf valavond veel volk en dus sfeer op en rond de Piazza Mercantile, het uitgaanshart. Hier wordt overal verse orecchiette (schelpjespasta) of de lokale specialiteit focaccia barese (Italiaans platbrood met verse tomaat, oregano en olijfolie) aangeprezen. Lecce kent heel wat bijnamen: het Athene van Apulië bijvoorbeeld, of het Florence van de Barok. Deze stad kan dan ook niet anders dan indruk maken: in het oude centrum ontdek je maar liefst 40 kerken en palazzi gebouwd in de voor deze regio gekende witgele steen. Het Piazza de Duomo met z’n klokkentoren, paleis van de bisschop en kathedraal levert zonder twijfel schitterende foto’s op.

Een plek vol charme

6. LOGEER IN EEN MASSERIA

Een masseria is een oude, versterkte boerderij, doorgaans gebouwd rond 1600. Dit complex bevatte een woongedeelte voor de landeigenaars en de boeren, en ruimtes om de oogst te stockeren, de dieren in onder te brengen, wijn of kaas te maken… Vandaag zijn vele van deze geschiedkundige gebouwen gerenoveerd tot authentieke charmeplekken waar het heerlijk logeren is.

7. BEREIK DE TOP VAN DE WITTE STAD

Ostuni of la città bianca is nog zo’n oogverblindend wit postkaartstadje gebouwd op drie heuvels en met een adembenemend zicht op de Adriatische zee en de vallei. Klimmen is de boodschap: wandel langs de Piazza della Libertà helemaal omhoog langs steile middeleeuwse steegjes met barretjes, souvenirwinkels en terrasjes tot aan het Piazzetta Cattedrale en het Palazzo Vescovile. Vanaf de oude stadswal heb je een unieke uitkijk op een kilometerslange strook olijfboomplantages.

8. TEKEN VOOR DE PERFECTE ZONSONDERGANG

Het eilandje Gallipoli, Grieks voor mooie stad, verleidt met zijn azuurblauwe zee en indrukwekkende baaien. Hier moet je bij zonsondergang zijn voor de perfecte avondgloed. Bezoek de uren voordien het stadje zelf: in de kathedraal ontdek je schilderijen van lokale kunstenaars, verder zijn de stadspaleizen en zeker ook de burcht een bezoekje waard: deze laatste is tegenwoordig een verzamelplaats voor de vele vissersbootjes. Ga kijken wat hun tocht op het water opleverde en boek een tafeltje in een trattorie of osterie waar je de vangst van de dag op je bord krijgt.

9. PROEF LOKAAL LEKKERS OP DE MARKT

Geen vakantie zonder een kleurrijk marktbezoek met streekproducten. Monopoli zal je niet teleurstellen: op deze Italiaanse markt prijzen marktkramers hun lokale producten aan. Stapels zongerijpte groenten en fruit dus, maar ook kleding, schoenen, tassen, sjaals en sierraden. Bezoek nadien ook het stadje zelf: hier vind je een tombe met oude gemummificeerde priesters en vanop het Castello di Carlo V heb je een prachtig zicht op de haven.

10. HUUR EEN FIETS

Mag het wat meer zijn dan slenteren, dobberen en de benen onder tafel schuiven? Huur dan een fiets en verken het zachtglooiende landschap van Puglia. Je hoeft geen getraind fietser te zijn, want heuse klimpartijen blijven achterwege. Hier moet je vooral je ogen de kost geven.

Deel dit op

Hulp nodig?